WASHINGTON - Cyprus moet snel economische maatregelen nemen om een crisis af te wenden.

Die waarschuwing gaf het Internationaal Monetair Fonds (IMF) woensdag. Het IMF is op het eiland voor een reguliere consultatieronde.

Cyprus kampt volgens het IMF met ''sterke tegenwind'' en ''aanzienlijke risico's'', die waarschijnlijk langere tijd blijven bestaan. ''We denken dat de situatie op dit moment heel ernstig is.

Het feit dat de overheid geen toegang heeft tot de kapitaalmarkt, is zeer ernstig en de risico's voor de bankensector maken het nog gecompliceerder'', aldus het IMF.

Het ziet in hervormingen van het Cypriotische pensioenstelsel de beste manier om de economische uitdagingen voor de lange termijn aan te pakken. De economie van het land zal dit jaar nauwelijks groeien, gevolgd door een kleine krimp in 2012, verwacht het IMF.