DÜSSELDORF - Een van de meest spectaculaire rechtszaken in het Duitse bedrijfsleven is woensdag in Düsseldorf begonnen. Terecht staan onder anderen Josef Ackermann, de huidige topman van Deutsche Bank, en de voormalige vakbondsleider Klaus Zwickel. Zij zouden met bonussen zijn verleid om in te stemmen met de overname van het Duitse industrieconglomeraat Mannesmann door het Britse telecomconcern Vodafone.

Bij de overname werd 57 miljoen euro aan vertrekpremies en pensioenuitkeringen betaald. Alle zes aangeklaagden verklaarden woensdag wederom onschuldig te zijn. Als de rechter ze schuldig acht, kunnen ze een gevangenisstraf van tien jaar krijgen.