WASHINGTON - China heeft dinsdag woest gereageerd op een Amerikaans wetsvoorstel om importheffingen op te leggen op producten uit landen die hun munteenheid te goedkoop houden.

De wet is maandagavond in behandeling genomen door de Senaat en wordt daar waarschijnlijk deze week aangenomen.

De wet moet volgens de Senaat een dam opwerpen tegen de vele goedkope artikelen uit China. Door de import uit China zouden inmiddels 2,8 miljoen banen in de VS zijn verdwenen, aldus een onderzoek.

China beschuldigde de VS van een protectionistische maatregel die ''een ernstige schending is van regels van de wereldhandelsorganisatie WTO en de Chinees-Amerikaanse handel ernstig ontregelt''.

Animo

Het wetsvoorstel moet nog worden goedgekeurd in het Huis van Afgevaardigden. Daar is minder animo voor het plan, terwijl ook Amerikaanse bedrijvenorganisaties tegen het plan zijn. De bedrijven vrezen dat het voorstel het begin kan zijn van een handelsoorlog.

Het wetsvoorstel wordt mogelijk inzet bij de presidentsverkiezingen in de VS volgend jaar.