NEW YORK - De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Continental Airlines, een partner van KLM, heeft in het vierde kwartaal van vorig jaar beter gepresteerd dan was verwacht. Het bedrijf maakte dinsdag bekend een nettowinst van 47 miljoen dollar te hebben geboekt tegen een verlies van 109 miljoen dollar in dezelfde periode van 2002.

De cijfers zijn wel geflatteerd door buitengewone baten van 85 miljoen dollar. Zonder die posten was er een verlies per aandeel van 58 dollarcent, maar dat is aanzienlijk minder dan de 81 cent waarop analisten in doorsnee hadden gerekend. De omzet nam met 10,3 procent toe tot 2,25 miljard dollar, wat ook beter was dan verwacht.

Over het hele jaar behaalde Continental een winst van 38 miljoen dollar na een verlies van 451 miljoen in 2002. Zonder buitengewone posten van 136 miljoen dollar en een overheidssubsidie van 111 miljoen dollar voor veiligheidsmaatregelen, zou er een verlies zijn geweest van 209 miljoen dollar. De omzet nam met 5,6 procent toe tot 8,87 miljard dollar.

Continental denkt dankzij kostenbesparingen een goede positie te hebben voor 2004. “Maar het zal bij de aanhoudend hoge brandstofprijzen een hele klus worden dit jaar quitte te spelen”, aldus topman Gordon Bethune. Voor de 62-jarige Bethune wordt het het laatste jaar bij Continental. Hij gaat 1 januari 2005 met pensioen.