WASHINGTON (ANP/AFP) - Europa moet grotere stappen zetten om een verdere uitbraak van de schuldencrisis te voorkomen.

Dat zei de Amerikaanse minister van Financiën Timothy Geithner zaterdag bij de najaarsvergadering van het Internationaal Monetair Fonds (IMF).

"De risico's rond Europese overheidsschulden en banken vormen momenteel het grootste gevaar voor de wereldeconomie'', hield Geithner zijn internationale collega's voor. "Er zijn meer maatregelen nodig om een beschermingsmuur tegen verdere besmetting te creëren. Beslissingen over hoe de problemen definitief moeten worden aangepakt kunnen niet wachten tot de crisis nog ernstiger wordt.''

Dreiging

De oplossing van de schuldencrisis kan volgens Geithner niet alleen worden verwacht van de bezuinigingen die de probleemlanden moeten doorvoeren. "Hervormingen en begrotingsdicipline zijn cruciaal, maar kosten tijd'', stelde hij.

Ondertussen moeten Europese overheden en de Europese Centrale Bank (ECB) ervoor zorgen dat de rente voor landen met een verantwoord beleid niet te hoog oploopt en dat banken over voldoende kapitaal beschikken. "De dreiging van wanbetalingen, bank runs en andere catastrofale risico's moet verdwijnen. Anders worden alle inspanningen ondermijnd, zowel in Europa als in de rest van de wereld.''