WASHINGTON - De Amerikaanse federale toezichthouder op de hypotheekmarkt heeft vrijdag aanklachten ingediend tegen een reeks grote internationale banken.

Zij zouden de hypotheekverstrekkers Fannie Mae en Freddie Mac met miljardenverliezen hebben opgezadeld door de handel in herverpakte 'subprime'-hypotheekleningen.

De Federal Housing Finance Agency (FHFA) klaagde onder meer Bank of America, Citigroup, JPMorgan Chase, Goldman Sachs, Morgan Stanley, Deutsche Bank, Royal Bank of Scotland (RBS), Barclays, HSBC, Credit Suisse, Société Générale, Nomura en First Horizon aan. In totaal werden 17 financiële instellingen aangeklaagd.

Volgens de toezichthouder hebben de banken misleidende informatie verstrekt over hun hypotheekproducten. Die waren veel riskanter dan de banken deden voorkomen, aldus de FHFA. Daardoor zouden de financiële instellingen verantwoordelijk zijn voor een deel van de verliezen van Fannie Mae en Freddie Mac.

Die hypotheekbanken werden in september 2008 door de Amerikaanse overheid gered, omdat zij ten onder dreigden te gaan aan de financiële crisis. De FHFA werd daarbij aangesteld als toezichthouder op beide instellingen.

Verliezen

De verliezen waarvoor de banken worden aangeklaagd lopen uiteen van 883 miljoen dollar (ongeveer 622 miljoen euro) in het geval van First Horizon tot bijna 25 miljard dollar bij het door Bank of America overgenomen Merrill Lynch en 33 miljard dollar bij JP Morgan Chase. Onder de Europese banken wordt RBS met 30,4 miljard dollar voor het grootste bedrag aangeslagen.

Analisten gaven eerder op de dag al aan dat de rechtszaak de banken miljarden dollars kan gaan kosten.