DEN HAAG - Bestuurders en directeuren van grote Nederlandse ondernemingen hebben liever minister van Financiën Zalm als premier dan Balkenende. De populariteit van de huidige minister-president is het afgelopen jaar afgekalfd.

Dit blijkt uit een enquête die het opinieblad Forum van werkgeversorganisatie VNO-NCW woensdag heeft gepubliceerd. De top van het bedrijfsleven ziet Zalm als beste minister. Verder zijn ook De Geus (Sociale Zaken) en Kamp van Defensie geliefd.

De populariteit van Balkenende is het afgelopen jaar wat ingezakt. Een jaar geleden zag nog meer dan de helft in hem de beste persoon voor het premierschap, nu nog 14 procent. Zalm staat bij ondernemers al enkele jaren bovenin.