'S HERTOGENBOSCH - Het bedrijfsresultaat van energiebedrijf Essent is in de eerste zes maanden van het jaar zo goed als gehalveerd ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar.

De forse daling heeft vooral te maken met de overgang van de gashandelsactiviteiten van Essent naar moederbedrijf RWE, maar ook met een lagere vraag naar gas.

Die daalde met ongeveer 12 procent. Dat komt volgens Essent doordat de vraag in de koude winter van 2010 veel hoger was, maar ook door de EHEC-crisis. ''De onrust die de EHEC bacterie veroorzaakte, heeft ook invloed gehad op de zeer energie-intensieve kassentuinbouw.''

Bovendien moet Essent 271 miljoen euro afschrijven op zijn productiepark, omdat het verschil tussen de opbrengst van elektriciteit en de hoeveelheid grondstof die nodig is om die te maken, is verslechterd. Dat bedrag staat gelijk aan 10 procent van de totale waarde van de energiecentrales.

Zonder de bijzondere omstandigheden zou Essent het juist beter gedaan hebben dan vorig jaar.