BRUSSEL - De Amerikaanse autofabrikant Ford schrapt in zijn vestiging in het Belgische Genk de komende twee jaar 1400 arbeidsplaatsen. Het 'afvloeien' van de werknemers gebeurt op vrijwillige basis, zo maakte het bedrijf donderdag bekend. Samen met de vakbonden maakt het concern een sociaal plan.

"Om de vereiste efficiëntie te halen, is een afgeslankt personeelsbestand noodzakelijk", aldus de concernleiding. Al eerder kondigde Ford aan de productie te beperken om daarmee kosten te besparen. Net als vele andere autobedrijven lijdt het concern onder tegenvallende verkoopresultaten.

Ford investeert in Genk 900 miljoen euro in een nieuwe productieplan dat ervoor moet zorgen dat vanaf 2004 met een flexibel drieploegensysteem jaarlijks 450.000 auto's van de band komen. Dat zijn vier modellen waaronder de nieuwe Focus en Mondeo en de opvolger van de Galaxy. De productie van de Transit verplaatst Ford naar een nieuwe fabriek in Turkije. In totaal werken bij Ford Genk ongeveer 10.000 mensen.