WASHINGTON - Oliemaatschappij Shell heeft van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken toestemming gekregen voor proefboringen in het Arctisch gebied.

Shell wil volgend jaar in de Beaufortzee ten noorden van Alaska proefboringen doen.

De Amerikaanse milieu- en natuurautoriteiten moeten nog akkoord gaan met de plannen van het olieconcern.

Shell heeft goede hoop dat alle vergunningen in orde zullen komen. ''We zijn voorzichtig optimistisch dat we rond deze tijd volgend jaar aan het boren zullen zijn'', aldus een woordvoerder.

Milieuorganisaties

Milieuorganisaties hebben hun afschuw over de boringen al kenbaar gemaakt en kijken naar juridische manieren om ze tegen te houden.

De milieubewegingen vinden dat de natuur en de lokale bevolking in het gebied in groot gevaar wordt gebracht door de activiteiten van oliemaatschappijen.