BRUSSEL - Geen ander Europees land is zo somber over de economie als Nederland. De verwachtingen bungelen al een jaar lang op het laagste peil van de vijftien landen van de Europese Unie.

Cijfers over het economisch sentiment, die de Europese Commissie woensdag heeft bekendgemaakt, tonen dat aan. Het cijfer per land is samengesteld uit gegevens over het producenten- en consumentenvertrouwen en indrukken van winkeliers en bouwbedrijven.

Nederland was in december opnieuw hekkensluiter met een vertrouwenscijfer van 92,8 punten. Dat is 3,4 punten minder dan het Europees gemiddelde en 7,4 punten minder dan het meest optimische EU-land, Groot-Brittannië. De verwachtingen komen ongeveer overeen met de economische groei van de afgelopen tijd.

In de tijd gemeten is het zakenklimaat in de Europese Unie de laatste maanden enigszins verbeterd. In de zomer begon een herstel. In december is het echter iets teruggezakt, vooral omdat winkeliers minder gunstige vooruitzichten verwachten.