BRUSSEL - Rusland zal nog deze week het importverbod op Europese groente, ingesteld na de EHEC-uitbraak, opheffen.

Dat heeft de Europese Commissie woensdag laten weten. Maar Moskou zorgde binnen het uur alweer voor verwarring.

De Russische autoriteit voor consumentenbescherming noemde de mededeling uit Brussel ''overdreven''.

Certificaten

Volgens eurocommissaris John Dalli (Volksgezondheid) heeft hij met de Russische autoriteiten een akkoord bereikt. Het importverbod gaat van tafel, maar de EU-landen moeten via certificaten wel aantonen dat hun groenten inderdaad veilig zijn.

De certificering betreft een tijdelijke maatregel, aldus Dalli.

Maar Moskou interpreteert de gemaakte afspraken een slagje anders. Het wil eerst een lijst zien van Europese instanties en laboratoria die de veiligheidscertificaten mogen afgeven.

Den Haag

Het ministerie van Landbouw in Den Haag ziet geen problemen. De certificaten zijn goedgekeurd door de Russen, aldus het departement. Telers die ze nodig hebben, kunnen ze aanvragen bij de nieuwe Voedsel en Waren Autoriteit (nVWA).

De Europese Commissie houdt het bij ''geen commentaar''. ''Voor ons zijn de afspraken duidelijk'', aldus de woordvoerder van Dalli.

Staatssecretaris Henk Bleker zegt blij te zijn dat er nu een akkoord is met de Russen. De landbouwbewindsman heeft zich de afgelopen weken sterk gemaakt om het importverbod opgeheven te krijgen. Hij bracht onder meer een bezoek aan Moskou.

'Buiten proportie'

Het is niet de eerste keer dat er onduidelijkheid ontstaat over wat de Europese Commissie en Rusland precies hebben afgesproken over het beëindigen van het importverbod. Dat werd begin juni van kracht omdat de Russen de Europese groenten niet meer vertrouwden vanwege de EHEC-uitbraak.

De Europese Commissie noemde de maatregel meteen al ''buiten proportie'' en zette Moskou onder druk om die in te trekken. Twee weken terug beloofde de Russische regering voorzitter José Manuel Barroso van de Europese Commissie tijdens een bezoek aan dat land dat het verbod zou worden opgeheven.

Maar tot woede van Brussel was dat eind vorige week nog steeds niet gebeurd, waarop een nieuw initiatief richting Moskou volgde. 

Alles over de EHEC-uitbraak op onze special