ATHENE - Griekenland moet worden gered en zal worden gered. Dat heeft de kersverse minister van Financiën, Evangelos Venizelos, vrijdag gezegd.

De minister en vicepremier zei dat had getwijfeld of hij de functie zou accepteren. Maar hij deed het uit liefde voor zijn land, zei hij.

Het economisch zwakke Griekenland gaat gebukt onder een enorme schuldenlast en moet op grote schaal blijven bezuinigen om in aanmerking te blijven komen voor meer hulp van de EU en het IMF.

Bij het uitblijven van een politiek akkoord in Athene dreigt Griekenland in juli failliet te gaan, als de EU en het IMF bij hun voorwaarden blijven.

Venizelos zei pijnlijke en moeilijke structurele veranderingen te zullen doorvoeren.