WASHINGTON - Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) heeft vrijdagavond bevestigd dat Portugal heeft gevraagd om financiële steun, om niet te bezwijken onder de schuldenlast.

IMF-topman Dominique Strauss-Kahn liet in een verklaring weten snel met de Portugese regering in gesprek te willen gaan.

De Europese ministers van Financiën van de eurozone bogen zich vrijdag in Hongarije over een verzoek van Portugal om financiële steun, die waarschijnlijk zo'n 80 miljard euro zal bedragen.

De Europese Commissie, de Europese Centrale Bank en het IMF wilden dat geld alleen ter beschikking stellen als Portugal de betrokkenheid van het IMF zou accepteren.

Aan de financiële steun worden harde voorwaarden verbonden. Enkele weken geleden viel het kabinet van de Portugese socialist José Socrates, nadat het een bezuinigingspakket niet door het parlement kreeg.