BERLIJN - De Europese regeringsleiders moeten tijdens de komende top van eurolanden een akkoord bereiken over maatregelen tegen de crisis ongeacht een eventuele renteverhoging door de Europese Centrale Bank (ECB). Dat zei de Duitse bondskanselier Angela Merkel vrijdag.

De top in Brussel, die op 11 maart begint, is een vervolg op de moeizame bijeenkomst van begin februari.

De eurolanden zullen volgende week behalve over het noodfonds ook praten over hardere sancties voor lidstaten die de begrotingsregels aan hun laars lappen en over meer economische samenwerking.

Volgens Merkel mag een eventuele renteverhoging door de ECB geen rol spelen in de besluitvorming. ''De noodzaak van een anticrisispakket heeft niets te maken met de rentestand.'' De ECB hintte donderdag op een renteverhoging in april, mede om de oplopende inflatie aan te pakken.