BRUSSEL - België houdt vast aan een heropening van de zogenoemde IJzeren Rijn, een stilgelegde spoorwegverbinding tussen de haven van Antwerpen en het Duitse Ruhrgebied via Limburg.

Demissionair premier Yves Leterme wil de komende maanden het dossier bij Duitse gesprekspartners aankaarten, mocht hij dan nog in functie zijn. Dat antwoordde hij dinsdag op vragen van parlementariërs.

Over het weer in gebruik nemen van de IJzeren Rijn wordt al jaren gediscussieerd tussen België, Nederland en Duitsland. Een heropening stuit onder meer in Limburg op verzet, waar het tracé tussen Roermond en de Duitse grens door een natuurgebied loopt.

Groot belang

Leterme blijft er naar eigen zeggen van overtuigd dat de realisatie van de IJzeren Rijn van bijzonder groot belang is voor België en voor de havens van Antwerpen en Zeebrugge in het bijzonder.