BRUSSEL - De landen van de eurozone moeten zich op het beste euroland oriënteren. Dat wordt de maatstaf voor alle eurolanden.

Dat verklaarde de Duitse bondskanselier Angela Merkel vrijdag in Brussel tijdens een top van de 27 EU-leiders.

Volgens haar is het nodig dat de landen van de eurozone verder samengroeien en dus economisch nauwer samenwerken. ''We gaan de euro ook als politiek project verdedigen'', aldus Merkel.

Merkel presenteerde haar voorstellen samen met de Franse president Nicolas Sarkozy. Deze kondigde aan de plannen te bespreken op een aparte top van eurolanden, nog voor de volgende EU-top eind maart.

Behoud

Volgens Merkel was 2010 het jaar van het behoud van de euro: ''2011 wordt het jaar van het nieuwe vertrouwen in de euro.'' Zij en Sarkozy benadrukten de noodzaak de welvaart in Europa veilig te stellen. Daarvoor is het nodig dat de concurrentiepositie van de unie beter wordt.

Kort voor het begin van de top stelde de Nederlandse premier Mark Rutte al dat het beleid van de sterke EU-landen, zoals Duitsland, Finland en Nederland, inspirerend moet werken voor de andere lidstaten.

Innovatie

De problemen rond de eurozone domineren de EU-top, die op papier vooral aan energie en innovatie is gewijd. De EU moet uiterlijk 2014 één markt zijn voor gas en elektriciteit.

Alle EU-lidstaten vormen dan een netwerk van gas- en elektriciteitsleidingen voor vrij transport van gas en stroom. Een gezamenlijke energiemarkt verhoogt de concurrentiepositie van de unie. De EU beschouwt energie, samen met innovatie, van doorslaggevend belang voor de toekomstige groei en welvaart van Europa.