WASHINGTON - Het Amerikaanse stelsel van centrale banken (Fed) staat klaar om meer geld in de economie te pompen als dat nodig is.

Als de economie niet snel genoeg groeit en de werkloosheid te hoog blijft, is dat een situatie die om meer stimulerende maatregelen vraagt, zei Fed-voorzitter Ben Bernanke donderdag tijdens een persconferentie.

Bernanke voegde daaraan toe dat het economisch herstel in de Verenigde Staten wel aan kracht heeft gewonnen en aan tempo wint, maar nog niet genoeg is voor een duidelijke verbetering van de arbeidsmarkt.

Het herstel zal in 2011 volgens hem sneller gaan dan vorig jaar, nu er verbetering zit in de consumentenbestedingen, de financiële sector gezonder is en banken weer meer geld lenen.

Inflatie

Bernanke weersprak critici die zeggen dat de beslissing van de Fed om de rentetarieven historisch laag te houden en 600 miljard dollar in de economie te pompen, niet langer nodig is en juist de inflatie aanwakkert.

Het inflatiecijfer blijft volgens Bernanke beneden de doelstellingen, ondanks stijgende prijzen van voedsel en benzine.