BRUSSEL - De Europese Commissie voorziet dat de economie in het eurogebied in het eerste kwartaal van dit jaar met 0,1 tot 0,4 zal groeien. In het laatste kwartaal van vorig jaar was waarschijnlijk sprake van een nulgroei (tussen de min 0,2 en plus ,2 procent). In het derde kwartaal van 2001 bedroeg de groei 0,1 procent.

Dat blijkt uit cijfers die de commissie donderdag bekend heeft gemaakt. De commissie constateert dat de industrie het de laatste drie maanden van vorig jaar weliswaar moeilijk had, maar dat de particuliere consumptie op peil is gebleven.

Volgens Eurostat, het statistisch bureau van de Europese Unie, groeide de economie in het derde kwartaal van vorig jaar het meest in Finland (1,2 procent). In Portugal (min 0,3), Duitsland en Oostenrijk (beide min 0,1) deed zich een krimp voor. Nederland kende in het derde kwartaal van 2001 een nulgroei.