WASHINGTON - De hoeveelheid olie die door de olieramp afgelopen zomer de Golf van Mexico is ingestroomd, ligt volgens BP veel lager dan de schattingen van de Amerikaanse overheid.

Dat heeft de commissie die de ramp in opdracht van de Amerikaanse president Barack Obama onderzoekt vrijdag bekendgemaakt.

Volgens de overheid is door de ramp 4,1 miljoen vaten olie in zee gelekt. Dat komt neer op 53.400 tot 60.000 vaten olie per dag. Volgens berekeningen van BP liggen deze schattingen echter 20 tot 50 procent te hoog.

De berekeningen van BP kunnen van invloed zijn op de uiteindelijke boete die het concern moet betalen. Volgens de Amerikaanse wet kan de boete oplopen tot 4300 dollar per gelekt vat.

''De hoeveelheid gelekte olie wordt doorberekend in de boete. Het is niet verrassend dat ze denken dat het minder is'', aldus commissielid Terry Garcia.