FRANKFURT - De Europese Centrale Bank (ECB) heeft zijn belangrijkste rentetarief gehandhaafd op 1 procent. Dit maakte de ECB donderdag bekend.

De beslissing was conform de verwachting van economen. De rente staat al sinds mei 2009 op hetzelfde historisch lage niveau.

Het wachten is op de toespraak en persconferentie van ECB-president Jean-Claude Trichet later donderdagmiddag. Mogelijk zal hij bekendmaken dat de ECB het opkoopprogramma voor staatsleningen van de zwakke broeders van de eurozone gaat uitbreiden. Deze maatregel moet ertoe leiden dat de rust op de financiële markten terugkeert.