DEN HAAG - Bedrijven die houtafval verwerken nemen tegenwoordig maatregelen om brand en explosiegevaar te voorkomen.

Dat concludeert de Arbeidsinspectie op basis van onderzoek bij die bedrijven, naar aanleiding van een serie branden en explosies bij dit soort bedrijven in de periode tussen 2005 en 2008, zo maakte de dienst maandag bekend.

Uit houtafval komt houtstof vrij dat explosief is en ook voor gezondheidsrisico's zorgt. Zo kan de stof kanker in de neusholten en voorhoofdsholte veroorzaken. Volgens de Arbeidsinspectie hebben de bedrijven inmiddels ook maatregelen genomen om dat te voorkomen.

Tussen 2005 en 2008 vonden zestien explosies en branden plaats bij houtafvalverwerkers. Volgens de Arbeidsinspectie ontbrak het bij veel bedrijven nog steeds aan structurele beoordeling van gevaarlijke situaties of een explosieveiligheidsdocument.

''Toch zijn de ondernemingen zich, door de incidenten van de afgelopen jaren, bewuster geworden van de risico's.''