DEN HAAG - De overvloed aan aardgas in de wereld zal zeker aanhouden tot 2011, voorspelde topeconoom Fatih Birol van het Internationaal Energie Agentschap woensdag, toen hij in Den Haag de gast was van minister Maxime Verhagen (EL&I).

Die hoorde dat met gemengde gevoelens aan. Er wordt veel meer aardgas gewonnen in de wereld dan enkele jaren geleden werd voorzien. Dat zet een druk op de prijzen. Verscheidene Europese landen hebben volgens Barol met succes in onderhandelingen een lagere gasprijs weten te bedingen.

Het is niet duidelijk wat dat voor Nederland betekent. Minister Verhagen wees er wel op dat de medaille voor de Nederlandse burger twee kanten heeft.

Lagere prijzen voor gas drukken de energiekosten in de huishoudportemonnee, maar hebben ook een negatief effect op de schatkist door de gasbaten van de overheid uit de export van gas.