WASHINGTON - De enorme vraag naar Japanse sushi zorgt voor een zwarte markt in tonijnvlees ter waarde van miljarden euro's. Overheden knijpen een oogje dicht, ondanks de vrees voor uitroeiing van de soort.

Dat is de conclusie van een zeven maanden durend onderzoek van het Internationaal Consortium van Onderzoeksjournalisten dat zondag is gepresenteerd.

Het onderzoek besloeg tien landen, maar vond vooral overtredingen in Frankrijk. De overheid zou daar welwillend samenwerken met vissers, om te knoeien met de officiële vangstcijfers. ''Iedereen bedriegt'', vertelde de Franse visser Roger Del Ponte.

Tonijn is een ingrediënt van sushi. Het bestand aan blauwvintonijn is de laatste veertig jaar echter met 75 procent afgenomen, waarschuwde de Internationale Commissie voor het Behoud van de Atlantische Tonijn (ICCAT) eerder. De ICCAT vergadert van 17 tot 27 november over strengere visquota.