HANOI - China heeft zaterdag geprobeerd de zorgen van de Verenigde Staten weg te nemen over de schaarste aan aardmetalen die gebruikt worden in electronische apparaten.

Dit onderwerp kwam aan de orde in een onderonsje tussen de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Hillary Clinton, en haar Chinese collega Yang Jeichi toen ze elkaar ontmoetten bij een Oost-Azië top in Hanoi.

De Verenigde Staten vrezen dat China de export van de hoeveelheden aardmetalen gaat beperken door quota.

Die verontrusting is toegenomen, doordat China stopte met de uitvoer naar Japan als gevolg van een conflict over eilanden, die beide landen claimen als grondgebied.

Inmiddels zijn de prijzen van de zeldzame grondstoffen torenhoog en maken ondernemingen haast om bronnen buiten China aan te boren.

Politieke doelen

Volgens Amerikaanse functionarissen, die niet bij naam genoemd willen worden, heeft Clinton het onderwerp ter sprake gebracht. Yang zou haar verzekerd hebben dat China de aardmetalen niet wil inzetten als een middel om politieke of economische doelen te bereiken.