ZOETERWOUDE - Heineken neemt de Russische brouwerij Bravo International over. Daarvoor legt de bierbrouwer maximaal 400 miljoen dollar (465 miljoen euro) neer, zo heeft Heineken vrijdag bekendgemaakt. De Russische brouwer moet dan wel het komende jaar aan bepaalde volume- en prijsdoelen voldoen.

Heineken financiert de overname uit eigen middelen. Het concern wil met de acquisitie een snelgroeiende biermarkt aanboren: de biermarkt is in Rusland de afgelopen drie jaar verdubbeld. Naar verwachting hoort het land binnen een paar jaar tot de top vijf van wereld biermarkten. Met de aankoop van een eigen brouwerij wil Heineken de torenhoge Russische invoerrechten omzeilen.

Bravo is volgens Heineken de snelst groeiende bierbrouwer van het land. De in Sint Petersburg gevestigde bierproducent opende zijn deuren in 1999. Afgelopen jaar verkocht Bravo al 2,5 miljoen hectoliter van het goudgele vocht. Dit jaar komt dat naar verwachting uit op 4 miljoen hectoliter, aldus Heineken.

Ter vergelijking: Heineken produceert jaarlijks circa 80 miljoen hectoliter. Behalve bier fabriceert Bravo ook frisdranken en alcoholische mixdrankjes.