WASHINGTON - De Japanse autofabrikant Toyota kan opgelucht ademhalen. Ongelukken met Toyota's in de VS, die de Amerikaanse regering onder de loep heeft genomen, zijn niet veroorzaakt door technische mankementen, maar door fouten van automobilisten.

Het ministerie van Verkeer maakte dinsdag de voorlopige resultaten van het onderzoek bekend.

In het rapport zijn 58 verkeersongelukken met Toyota's bestudeerd. De onderzoekers stelden vast dat in ten minste 35 gevallen de automobilist niet eens op de rem had kunnen trappen.

In de andere gevallen hadden de bestuurders slechts tijd om een beetje, of pas in de laatste seconde het rempedaal te gebruiken.

Terugroepen

Toyota heeft de laatste jaren wereldwijd meer dan 8 miljoen auto's moeten terugroepen, omdat de mat zou kunnen verschuiven en bestuurders hierdoor mogelijk niet bij het rempedaal konden. Ook waren er problemen met klemmende gaspedalen.