WASHINGTON - Het Britse olieconcern BP probeert de beste wetenschappers te 'kopen' om het bedrijf te helpen bij alle rechtszaken na de olieramp in de Golf van Mexico.

Daarvan beschuldigt het hoofd van de Amerikaanse Associatie van Professoren, Cary Nelson, de oliemaatschappij vrijdag.

Tegen BP zijn tot op heden al meer dan driehonderd aanklachten ingediend, berichtte de BBC.

In het contract dat BP de wetenschappers aanbiedt, staat dat ze niet mogen publiceren over onderzoeken die zij doen voor de oliegigant.

Ook mogen zij ten minste drie jaar niet spreken over de onderzoeksgegevens, of tot de Amerikaanse regering een restauratieplan heeft goedgekeurd voor de hele Golf van Mexico.

Destructief

Nelson noemde de handelswijze van BP ''enorm destructief''. En: ''Ons vermogen de ramp te evalueren, beleid uit te zetten en er als land beslissingen over te nemen kan worden beïnvloed door het stilzwijgen van wetenschappers die de situatie hebben bestudeerd.''