FRANKFURT - Sony en Bertelsmann gaan hun muziekactiviteiten onderbrengen in een gezamenlijke onderneming. Dat heeft het Duitse Bertelsmann Music Group (BMG) donderdag bekendgemaakt. Volgens BMG gaat het om een gemeenschappelijke onderneming waarin beide bedrijven een 50-procentsbelang nemen. ,,Er zijn geen geldbedragen mee gemoeid'', aldus Bertelsmanns bestuursvoorzitter Gunter Thielen.

Eerder berichtte de Amerikaanse krant New York Post al dat een fusie op komst is. De afsluitende onderhandelingen vergen nog wel enkele maanden mede omdat de mededingingsautoriteiten toestemming moeten geven. Eerder werden samenvoegingen in deze branche tussen EMI Group en Time Warner en tussen EMI Group en BMG verboden.

Volgens kenners maken de veranderingen in de markt een nieuwe afwijzing onwaarschijnlijk. Vooral door de opkomst van de muziekpiraterij op internet staan de bedrijven onder druk.

De fusie gaat bekende sterren als Bruce Springsteen, Christina Aguilera, Britney Spears, Beyonce Knowles en Michael Jackson bij elkaar brengen. Sony Music en BMG hebben gezamenlijk 25 procent van de wereldmarkt in handen. In de Verenigde Staten wordt het nieuwe Japans-Duitse fusiebedrijf de grootste muziekuitgever. Wereldwijd moet het nog Universal Music Group voor laten.