BRUSSEL - Het Zuid-Aziatische Sri Lanka zal 15 augustus de voorkeurspositie verliezen voor import van producten naar de Europese Unie.

De reden vormen de aanhoudende problemen in het land met het eerbiedigen van de mensenrechten, meldde de Europese Commissie maandag.

Sri Lanka staat bekend om de productie en export van thee, koffie, rubber en kokosnoten.

Het waren de EU-lidstaten die in februari al besloten Sri Lanka's voorkeursbehandeling in de wacht te zetten. De Commissie had na een onderzoek geconcludeerd dat Colombo ernstig tekortschoot op het gebied van de mensenrechten.

Antwoord

De regering in Sri Lanka kreeg tot 1 juli de tijd om te antwoorden op het standpunt van de Europese Commissie, maar tot maandag is er geen enkele brief aangekomen.

Sri Lanka laat de Europese Commissie nu geen andere keuze dan de lidstaten in hun beslissing te volgen en de voorkeursbehandeling op te schorten. ''Niettemin'', stelde EU-buitenlandchef Catherine Ashton, ''laten we de deur open voor Sri Lanka om de gesprekken te hervatten''.