LONDEN - De Britse regering heeft aan haar ministeries gevraagd om vergaande bezuinigen voor te bereiden. De departementen moeten nagaan hoe ze hun begrotingen tot 40 procent kunnen verlagen.

Dat heeft het ministerie van Financiën in Londen bekendgemaakt.

De ministeries van Defensie en Onderwijs worden enigszins gespaard. Zij moeten zich voorbereiden op bezuinigingen van respectievelijk 10 en 20 procent.

Alleen de gezondheidszorg en ontwikkelingssamenwerking ontspringen de dans. Een woordvoerder van Financiën benadrukt dat de streefcijfers niet definitief zijn.

Groot-Brittannië heeft een begrotingstekort van ongeveer 163 miljard pond (ruim 197 miljard euro). Dit is meer dan 11 procent van het bruto binnenlands product.