GENEVE - De waarde van de wereldhandel is in het eerste kwartaal van dit jaar met 25 procent toegenomen, dankzij de grote vraag uit Azië en hogere grondstofprijzen. Dat blijkt uit woensdag bekendgemaakte cijfers van de Wereldhandelsorganisatie (WTO).

Export vanuit de Verenigde Staten en Europa steeg met een vijfde vergeleken met het eerste kwartaal van vorig jaar. China exporteerde 29 procent meer spullen. Afrika en het Midden-Oosten verscheepten 53 procent meer.

De vraag steeg het meest in de Aziatische giganten China en India. China importeerde 65 procent meer ten opzichte van de eerste drie maanden van 2009, India 55 procent meer. Azië als geheel voerde 45 procent meer in.

De prijzen van grondstoffen lagen flink hoger dan een jaar eerder. Ruwe olie werd 70 procent duurder, metalen kostten bijna 60 procent meer dan vorig jaar.