WASHINGTON - Het Huis van Afgevaardigden heeft besloten om de milieubelasting op een vat olie te verviervoudigen. De opbrengst is bestemd voor een fonds dat vervuiling moet bestrijden, zoals die is ontstaan door de olieramp in de Golf van Mexico.

De heffing wordt niet 8 cent per vat, maar 34 cent en moet in een periode van tien jaar een kleine 12 miljard dollar, zo'n 10 miljard euro, opbrengen. Of de verhoging daadwerkelijk zo hoog wordt, is nog onduidelijk.

Er was een krappe meerderheid voor in het Huis en de Senaat komt waarschijnlijk met een ander voorstel. Dat kan tot gevolg hebben dat er een compromisvoorstel naar president Barack Obama wordt gestuurd.

De oliemaatschappij BP is wettelijk aansprakelijk voor de kosten door vervuiling als gevolg van de olieramp in de Golf van Mexico, maar daaraan zit een maximum van 75 miljoen dollar. Dat maximum vervalt als BP schuldig blijkt te zijn aan nalatigheid of wangedrag.