WASHINGTON - De Wereldbank heeft de schulden van Haïti kwijtgescholden. Het straatarme land, dat eerder dit jaar werd getroffen door een zeer zware aardbeving, hoeft daardoor 36 miljoen dollar aan kredieten niet terug te betalen.

''Het besluit is onderdeel van onze inspanningen om de wederopbouw van Haïti op alle mogelijke manieren te ondersteunen'', stelde Wereldbankpresident Robert Zoellick vrijdag.

De annulering van de schulden werd mogelijk gemaakt door bijdragen van dertien rijke landen, waaronder Nederland.

Verwoestende aardbeving

Haïti werd in januari van dit jaar getroffen door een verwoestende aardbeving, waardoor onder meer circa 1,3 miljoen Haïtianen hun huis verloren. De Wereldbank heeft inmiddels 479 miljoen dollar aan giften toegezegd voor de wederopbouw en verdere ontwikkeling van het land.

Vorig jaar juli scholden de Wereldbank, het Internationaal Monetair Fonds (IMF) en andere internationale crediteuren al 1,2 miljard dollar aan schulden van Haïti kwijt.