WASHINGTON - De Amerikaanse regering zal ervoor zorgen dat oliemaatschappij BP opdraait voor alle schade als gevolg van het olielek in de Golf van Mexico.

Dat zei president Barack Obama donderdag. ''Ze moeten betalen voor alles wat is gedaan om het lek te dichten en om de schade te beperken''.

Volgens hem heeft BP geprobeerd de schade te bagatelliseren.

Obama is het niet eens met de kritiek op de manier waarop zijn regering de olieramp in de Golf van Mexico heeft aangepakt.

Zijlijn

''Het idee dat de regering aan de zijlijn zat en BP de afgelopen drie, vier, vijf weken een hele hoop beslissingen heeft laten nemen, is simpelweg niet waar'', zei Obama op een persconferentie in het Witte Huis.

De regering heeft ''altijd de leiding gehad om ervoor te zorgen dat de aanpak in orde was'' en was er buitengewoon op gericht het lek te dichten en schade aan de kustgebieden te beperken, aldus de president.

Obama heeft de afgelopen weken een lading kritiek over zich heen gekregen, omdat hij niet op tijd zou hebben gereageerd op de olieramp.