TOKIO - Het Japanse elektronica- en amusementsbedrijf Sony stoot de komende drie jaar 20.000 banen af - 13 procent van zijn wereldwijde personeelsbestand. In Japan zelf verdwijnen 7.000 banen, waar de andere klappen vallen is nog niet bekendgemaakt.

De inkrimping maakt deel uit van een bezuinigingsoperatie die Sony dinsdag bekendmaakte. Het bedrijf ziet zich daartoe genoodzaakt door de concurrentie van goedkopere rivalen als het Zuid-Koreaanse Samsung en het Amerikaanse Dell. Ook in Japan zelf dreigt Sony achterop te raken bij de concurrentie. Zo zijn Sharp en Matsushita (Panasonic) Sony voorbijgestreefd op het gebied van respectievelijk plasma TV en DVD-recorders. In het derde kwartaal van dit jaar was de winst van Sony met een kwart verminderd ten opzichte van vorig jaar.

Een van de andere maatregelen die dinsdag bekend werden gemaakt is het samenvoegen van de technische staf van de huishoudelijke en de mobiele elektronica.