BRUSSEL - Suikerbedrijven behoren tot de grootste ontvangers van Europese landbouwsubsidies vorig jaar, zo blijkt uit statistieken die de meeste EU-landen zaterdag openbaar hebben gemaakt.

In Frankrijk was het hoogste bedrag uitbetaald aan suikerbedrijf Toreos (117,9 miljoen euro), in Spanje kwam Azucarera Ebro op de eerste plaats met 119,4 miljoen euro.

In Nederland was suikercoöperatie Cosun vorig jaar de grootste ontvanger, zo meldde het ministerie van Landbouw vorige maand. Cosun kreeg 71,2 miljoen euro voor herstructurering en minstens 5 miljoen voor uitvoer.

''Elk jaar zijn er speciale betalingen. Voor 2009 profiteerde de suikersector ook van de steun voor export'', aldus de woordvoerder van EU-commissaris Dacian Ciolos (Landbouw) zaterdag.

Wereldmarkt

De subsidies helpen Europese exporteurs om te concurreren op de wereldmarkt. Ze krijgen compensaties als de hogere prijzen in Europa hoger zijn dan op de wereldmarkt.

Het is het tweede jaar dat alle EU-landen uiterlijk 30 april alle ontvangers van landbouwsubsidies online moesten publiceren. De openbaarheid is bedoeld om de toekomst van het Europese landbouwbeleid te kunnen bespreken.

Verkiezingen

Groot-Brittannië, dat de publicatie heeft uitgesteld tot na de verkiezingen op 6 mei, wil de EU-landbouwsubsidies beëindigen. Frankrijk strijdt juist voor behoud.