SCHIPHOL - Het luchthavenbedrijf Schiphol raakt in Japan Airlines (JAL) een grote klant kwijt waar het al sinds 1966 een relatie mee onderhield.

Het noodlijdende JAL maakte bekend in het lopende boekjaar nog 45 routes te schrappen om terug te keren naar winstgevendheid, waaronder de directe verbinding tussen Tokio en Amsterdam.

''Het is zowel voor ons als voor de Japanse gemeenschap een klap'', zei een woordvoerster van Schiphol donderdag.

Jaarlijks vervoerde JAL 140.000 passagiers tussen Tokio en Amsterdam. Schiphol hoopt dat een andere maatschappij de verbindingen met Japan in stand houdt en spreekt daar ook over met luchtvaartmaatschappijen.

Het was al langer bekend dat JAL, dat in januari bankroet aanvroeg, routes zou schrappen. Maar Schiphol had de indruk dat Amsterdam daar niet toe zou behoren.