BRUSSEL - De uitbarsting van de IJslandse vulkaan half april heeft de toeristische sector in Europa bijna 1 miljard euro schade bezorgd.

EU-commissaris Antonio Tajani (Industrie en Toerisme) heeft die eerste schatting woensdag bekendgemaakt na video-overleg met de ministers van Toerisme van de 27 EU-landen.

De EU-landen lijken het eens dat touroperators en reisbureaus aanzienlijke schade hebben geleden door de vulkaanas en de bijbehorende sluiting van het luchtruim.

Veel toeristen konden hun bestemming niet bereiken, terwijl anderen juist langer ondergebracht moesten worden.

Gestrande reizigers

EU-commissaris nam er kennis van dat de touroperators en reisbureaus tot dusver 388 miljoen euro hebben betaald voor zorg en assistentie voor de gestrande reizigers.

De Europese Commissie inventariseert momenteel de economische gevolgen van de uitbarsting. Mogelijk volgt daarop compensatie.