WASHINGTON - De Federal Reserve, het Amerikaanse stelsel van centrale banken, houdt zijn belangrijkste rentepercentage voor een langere termijn op een laag niveau.

Dit rentepercentage, de federal funds rate, staat al geruime tijd op bijna nul procent. De Fed heeft dit woensdag na een tweedaagse vergadering bekendgemaakt.

Volgens de Fed gaat het weliswaar beter met de economie, maar zijn de gevolgen van de recessie nog voelbaar. ''Het tempo van economisch herstel lijkt voorlopig nog bescheiden te zijn.''

De Amerikaanse centrale bank verwacht dat de rentepercentages de komende tijd dan ook nog laag blijven. De Fed gaf niet aan hoe lang de verlengde termijn moet zijn.

Arbeidsmarkt

De Federal Reserve signaleert ook een verbetering van de arbeidsmarkt, maar tegelijk blijft de groei van de consumentenbestedingen achter door de nog steeds hoge werkloosheid, bescheiden inkomensgroei en krappe kredieten, aldus de verklaring. De