GENEVE - De vraag naar passagiers- en vrachtvluchten is in de maand februari met respectievelijk 9,5 procent en 26,5 procent gestegen vergeleken met dezelfde maand vorig jaar.

''Dat zijn sterke groeicijfers, maar hier moet bij aangetekend worden dat het passagiersvervoer in februari 2009 op het laagste punt van de wereldwijde economische crisis zat'', aldus de International Air Transport Association (IATA) dinsdag.

Volgens de IATA duurt het nog twee tot drie maanden voordat de volumes terug zijn op het niveau van voor de recessie.

Het passagiersvervoer zou nog met 1,4 procent moeten groeien om op dat niveau terecht te komen, voor het vrachtvervoer zou een groei van nog eens 3 procent nodig zijn. ''We gaan de goede kant op'', aldus IATA.

De bezettingsgraad van de vliegtuigen kwam in februari uit op 75,5 procent. ''Aangepast voor seizoensinvloeden zou dit uitkomen op een recordbezettingsgraad van 79,3 procent'', stelt de luchtvaartorganisatie. Februari is traditioneel de slechtste maand voor de luchtvaart.