STOCKHOLM - De Chinese autofabrikant Zhejiang Geely heeft de overeenkomst voor de overname van Volvo zondag ondertekend. Dat maakte een woordvoerder van het Zweedse bedrijf bekend.

Geely bereikte eind december vorig jaar een overeenkomst met Ford over de verkoop van Volvo. De Chinezen betalen 1,8 miljard dollar voor de Zweedse autoproducent.

Dat is aanzienlijk minder dan de 6,5 miljard dollar die Ford in 1999 overmaakte aan de Volvo Group.

Fabrieken open

Geely is naar eigen zeggen van plan om de bestaande fabrieken van Volvo in Zweden en België open te houden. Daarnaast onderzoekt het de mogelijkheden om Volvo's voor de Chinese markt te gaan maken in nieuwe fabrieken in China. Volvo heeft wereldwijd ongeveer 22.000 mensen in dienst, van wie 16.000 in Zweden.

Ford en Geely willen de overname in het derde kwartaal van dit jaar afronden, zo liet de financieel directeur van het Amerikaanse autoconcern weten.

Geely is de op negen na grootste autoproducent van China. In 2010 wil het 400.000 auto's aan de man brengen, 23 procent meer dan vorig jaar. Geely heeft ongeveer 12.000 mensen in dienst.