SCHIPHOL - Luchtvaartmaatschappij KLM neemt na twintig jaar afscheid van het Fokker 50-propellertoestel. Zaterdag worden de laatste commerciële vluchten met het toestel uitgevoerd, van Amsterdam naar Londen en terug. De laatste landing is voorzien voor 21.10 uur zaterdagavond. KLM spreekt van een ''historisch moment''.

''Het is het afscheid van een karakteristiek Nederlands vliegtuig'', aldus KLM.

Vanaf april dit jaar bestaat de vloot van KLM Cityhopper alleen nog uit vliegtuigen met straalmotoren, de Fokker 70 en 100 en de Braziliaanse Embraer.

De Fokker 50 ging in december 1985 voor het eerst de lucht in en vloog in juli 1990 voor het eerst voor KLM. In totaal zijn 213 F50's gebouwd, het laatste toestel werd in 1997 geleverd nadat Fokker al failliet was gegaan.

Passagiers

De Fokker 50 dankt zijn naam aan het feit dat er plaats is voor vijftig passagiers. ''De actuele capaciteit is echter 58 plaatsen'', aldus KLM.

Het uitfaseren van de F50 is onderdeel van het vlootvernieuwingsprogramma van KLM. Tot eind 2010 vervangt KLM Cityhopper het merendeel van de Fokker 100-vliegtuigen en alle Fokker 50's door zeventien Embraer 190's en vijf Fokker 70's.

''Er blijven daarnaast nog vijf Fokker 100's en 21 Fokker 70's in de vloot'', aldus KLM.