TOKIO - De Japanse autofabrikant Toyota heeft de productie van zijn hybridevlaggenschip de Prius sinds begin van de maand met 10 procent verlaagd wegens een lagere vraag.

Dat heeft een bron bij het bedrijf gezegd tegen persbureau Reuters.

Toyota produceerde het afgelopen jaar gemiddeld 50.000 Priussen van het laatste type per maand. Dat gebeurde bij twee van zijn fabrieken in Japan.

Vanaf maart neemt de productie volgens de bron af tot ongeveer 45.000 stuks. Toyota publiceert nooit zijn productiecijfers.

Verkopen

De verkopen van de Prius in de Verenigde Staten kelderden in februari met circa 40 procent. Maar klanten die nu een nieuwe Prius bestellen moeten nog altijd drie maanden wachten voor de aflevering. Bij de introductie bedroeg de levertijd echter acht maanden.

's Werelds grootste autoproducent ligt al maanden onder vuur wegens vanwege technische mankementen. Daardoor liep het imago van Toyota, bekend als een van de veiligste en betrouwbaarste merken, een fikse deuk op.