TOKIO - Toyota- topman Akio Toyoda zei vrijdag dat het hem ''ten zeerste spijt'' dat het bedrijf wereldwijd miljoenen auto's moet terugroepen door een probleem met het gaspedaal.

Waar hij meteen aan toevoegde dat de auto's van zijn bedrijf veilig zijn.

Toyoda gaf vrijdag voor het eerst een persconferentie over de problemen waar het bedrijf in verzeild is geraakt.

De topman gaf toe dat het bedrijf ''een moment van crisis'' doormaakt. Ook zei hij dat de klant voorop staat.

Verder zei Toyoda, kleinzoon van de oprichter van het autoconcern, dat het bedrijf bezig is met een intern onderzoek naar de problemen.

Gaspedaal

Volgens Toyoda bereiden dealers in de Verenigde Staten, Europa en China zich nu voor op het repareren van het euvel aan het gaspedaal.

''Zodra deze voorbereidingen gereed zijn, laten we dat weten.'' Over de meest recente problemen met de remmen van de Prius buigt het bedrijf zich nog, aldus Toyoda.

Ook daarover worden klanten zo snel mogelijk op de hoogte gesteld.