TOKIO - De Japanse autofabrikant Toyota heeft donderdag toegegeven dat er een ontwerpfout zit in het remsysteem van zijn paradepaardje de Prius.

Het concern heeft het antiblokkeerssysteem (ABS), dat voorkomt dat een auto in een slip raakt, herontworpen voor de nieuwste generatie van de hybride auto.

Voor de auto's die al op de weg rijden, zal Toyota binnenkort maatregelen aankondigen. ''De veranderingen in het ontwerp van het ABS werden in januari doorgevoerd'', aldus kwaliteitsdirecteur Hiroyuki Yokoyama.

Toyota heeft in de Verenigde Staten al honderd klachten ontvangen over remproblemen met de Prius; in Japan zijn dat er 77.

Volgens Yokoyama is het niet zo dat de remmen het niet meer doen, maar de bestuurder moet wel harder trappen: ''Je kan de auto veilig tot stilstand brengen als je het rempedaal hard indrukt.''