WASHINGTON - Washington overweegt het Japanse autoconcern Toyota een boete op te leggen, zo heeft een Amerikaanse functionaris die anoniem wil blijven dinsdag tegenover het Franse persbureau AFP verklaard.

In de Verenigde Staten neemt de kritiek toe op de manier waarop Toyota het terugroepen van miljoenen auto's heeft aangepakt.

Eerder dinsdag verklaarde de Amerikaanse minister van Transport, Ray Lahood, dat Toyota pas is overgegaan tot het terugroepen van auto's na druk van de Amerikaanse regering.

''Nu handelt Toyota verantwoordelijk, maar het heeft helaas veel inspanning gekost om zover te komen'', aldus de minister.

Ambtenaren van het ministerie zijn in december naar Japan gevlogen om de leiding van Toyota op zijn wettelijke verplichtingen te wijzen, stelde Lahood.