LONDEN - De overname van de Britse chocolade- en snoepgoedproducent Cadbury door het Amerikaanse levensmiddelenconcern Kraft Foods is beklonken.

Bijna 72 procent van de aandeelhouders van Cadbury steunen de overname ter waarde van omgerekend 13,6 miljard euro, maakte het Amerikaanse concern dinsdag bekend.

Kraft had maar 50 procent plus een aandeel nodig om de touwtjes bij Cadbury in handen te krijgen. Daaraan is dus ruimschoots voldaan.

Het bestuur van Cadbury stemde in januari in met de overname door Kraft en raadde de aandeelhouders aan hetzelfde te doen. Daar ging wel een maandenlange overnamestrijd aan vooraf omdat Cadbury eerdere biedingen te laag vond.

De gezamenlijke omzet van Kraft en Cadbury bedraagt ruim 50 miljard dollar. De combinatie leidt tot de op een na grootste levensmiddelenproducent ter wereld, na het Zwitserse Nestlé.

Werknemers

Werknemers van Cadbury kwamen dinsdag in Londen bijeen om de Britse overheid op te roepen alles te doen om banenverlies te voorkomen.

Kraft mikt na de overname op jaarlijkse kostenbesparingen van 675 miljoen dollar, wat volgens analisten waarschijnlijk gaat leiden tot ontslagen. Kraft probeerde die zorg te temperen.

''Ik heet de werknemers van Cadbury van harte welkom in de Kraft Food-familie en zie ernaar uit velen van hen de komende dagen en weken te ontmoeten'', zei topvrouw Irene Rosenfeld van Kraft. Cadbury telt in Groot-Brittannië 4500 werknemers. Wereldwijd zijn dat er 45.000. Bij Kraft werken 98.000 mensen.

Garanties

Jack Dromey van de Britse vakbond Unite eiste dinsdag keiharde garanties voor de toekomst van de werknemers van Cadbury. Hij sprak van een droeve dag voor Groot-Brittannië, omdat een Brits bedrijf van wereldklasse wordt overgenomen door een Amerikaanse bedrijf dat overladen is met schulden.