BRUSSEL - De vier Belgische autofabrieken hebben in 2009 naar schatting slechts 517.000 wagens geproduceerd.

Dat is een historisch dieptepunt en een kwart minder dan het vorige jaar. Enkele jaren geleden rolden er nog ruim 1 miljoen auto's van de banden bij Audi Brussel, Opel Antwerpen, Volvo Gent en Ford Genk.

De daling is het gevolg van de ineenstorting van de autoverkoop in Europa, vooral tijdens het eerste halfjaar.

Met een productie van een half miljoen auto's hoort België niet langer tot de belangrijke landen voor autoassemblage, meldde de Vlaamse zakenkrant De Tijd zaterdag. Bovendien bestaat de kans dat Opel de grote fabriek in Antwerpen sluit.