WASHINGTON - President Barack Obama wil geen afwachtende houding aannemen bij het bestrijden van de werkloosheid.

''We kunnen niet achteroverleunen en er maar het beste van hopen'', zei hij donderdag, toen het Witte Huis een 'banentop' hield met vooraanstaande zakenlieden, topeconomen en vakbondsleiders.

Obama wees erop dat bij de grote overheidstekorten de middelen beperkt zijn om geld te pompen in nieuwe banen. Hij riep zijn gasten op om te komen met nieuwe ideeën.

De werkloosheid in de VS is opgelopen tot zo'n 10 procent van de beroepsbevolking en is onderwerp van politieke strijd.

De Republikeinen in het Congres hebben weinig vertrouwen in de aanpak van de Democraat Obama en kondigden aan ook een 'banentop' te gaan houden.